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40000具骨骸堆砌成的人骨教堂──《黑天使》书摘转载 妞书僮


2020-06-05

序幕

戴着火焰的花冠,叛逆的天使们纷纷坠落。

他们翻滚着穿过大片空无往下坠,境遇就如那些刚刚失明的人一样悲惨,因为,就像对那些见过光明的盲者来说,黑暗总是加倍恐怖,曾经浸浴在上帝恩泽中的他们突然失去了恩典,感受也格外强烈。那些天使在痛苦中嚎叫,他们燃烧的火光头一次为黑暗带来了光亮。他们当中最卑微的蜷缩在暗处,在那里创造了可以栖息的属于自己的世界。

当最后一个天使坠落,他抬头望着天庭,看见那即将永远离他而去的一切,那景象是如此恐怖,活生生在他眼前燃烧了起来。就这样,当天庭在他头顶关闭,他亲眼见证上帝的脸庞消失在乌云之间,而那意象的美与哀伤永远烙印在他眼里,在他记忆之中。他注定将永远孤独的到处流浪,连他的同伴都迴避他,毕竟对他们来说,还有什幺比每次凝视他的眼睛便看见他眼瞳深处闪过上帝的幻影更加痛苦的呢?

他太孤单了,于是分裂为二,以便在漫长的流放旅途中有个伴侣,这些属于同一个体的双生子就这幺结伴在尚未成形的大地上流浪。慢慢的,一小群对自己创立的荒凉王国感到厌倦的同类陆续加入他们。毕竟,还有哪里比少了上帝的地方更像地狱的?被剥夺了希望、救赎和爱的允诺便等于存活在地狱般的境地之中。对那些被遗弃的生灵来说,地狱没有分界。

可是天使们最后还是厌倦了这种在寂凉的世界中四处游蕩,满腹怒气和绝望找不到发洩出口的日子。他们找到一个深邃黑暗的地方睡觉,窝藏在那里,等待着。经过多年,许多矿场相继开採,坑道亮起,而这些坑道当中最深邃宽广的深邃宽广的,就在波希米亚地区的库纳赫拉镇(译注:Kutna Hora,位于捷克布拉格以东,兴起于十三世纪的铸银重镇。)银矿场当中,这矿坑叫做坎克(Kank)。

据说这座矿坑挖到底时,矿工们携带的灯突然闪动起来,像是被一阵微风搅动那样的,可是那里不可能有微风。他们还听见一声长长的叹息,彷彿来自一群从桎梏中解放的幽灵。一股燃烧的臭气传出,坑道突然崩塌。一阵混浊的泥砂风暴横扫整座矿坑,将所有人吹得又呛又盲。那些倖存过来的人提到深穴里传出人声,还有在砂尘中噗噗的拍翅声响。这股风暴一路上升到了主通风井,冲出矿坑外的夜空之中,目睹的那些人都瞥见风暴中心像是着了火似的闪着红光。

这些叛变的天使幻化成人形,开始创造一个隐形的国度,在那里偷偷的藉着其他人的腐化心灵进行统治。领导他们的是一对双生子恶魔,他们同类当中最伟大的,也就是黑天使。其中一个名叫艾希默,他从战火中升起,专在野心勃勃的统治者耳边轻语着些空洞的光荣承诺。另一个名叫伊谬尔,专在教会和它的领导者—也就是那个曾经驱逐亲兄弟的救世主在人世间的代表—当中製造战端。他以挑起杀戮掳掠为荣,而他的黑影就降落在修道院荒废或教堂焚毁的地方。这对双生子的眼睛里都长了象徵上帝标记的白点,艾希默长在右眼,伊谬尔在左眼。

但是受到狂妄、激怒的情绪冲击时,伊谬尔也会在一瞬间露出他那真实、枯槁的原形。有一次他遇上一个来自萨德莱兹地区修道院的名叫厄迪烈克的熙笃会(译注:Cistercian,罗马天主教中以严谨着称的一支教派,十一世纪创立于法国Citeaux修道院。)僧侣,两人就在一间大铸造厂的熔银桶子上方斗殴起来。最后伊谬尔被撂倒,正好就在这时从人形变回原形,于是掉入炽热的熔浆之中。厄迪烈克祈求金属慢慢冷却,伊谬尔就这幺深陷在大桶熔银里头,无法从这最质纯的牢狱中挣脱开来。

艾希默感应到他的痛楚,赶来解救他。可是僧侣们把他藏得密不透风,不让任何人有机会为他解脱桎梏。然而艾希默仍然继续寻找他的兄弟,途中也有一些他的同类或者受到他承诺蛊惑的人类加入一起搜寻。为了方便彼此相认,他们在身上做了标记,这标记是一支钩锚,爪型锚,因为在古传说中,这是堕落天使的第一种武器。

他们称自己叫做「信徒」(Believers)。

1

女人小心翼翼步下灰狗巴士,右手紧抓着扶杆,缓缓下了车。当双脚着地,她从唇间吐出一声安心的叹息,这是每当一个小动作毫无意外的完成时她都会有的那种安心感。她并不老,顶多五十岁出头,可是她看起来、感觉起来老了许多。她受过太多苦,累积的苦难加深了岁月的蚀刻痕迹。

她的头髮一片银灰,而且很久以前就不再到美容院去做每月定期的染髮了。她的两侧眼角延伸出许多条横向的皱纹,有如痊癒了的伤痕,映照着前额的类似纹路。她心里明白这些皱纹让她变成了什幺模样,因为偶尔她在照镜子或者窥见橱窗玻璃里的自己时,总会忍痛似的畏缩一下,而这些皱纹也由于她的表情转变而显得更加深刻。让她的表情起变化的,总是同样那些念头,同样那些回忆,还有同样的脸孔:那个男孩,如今已是个男人;她的女儿,从前还有现在的模样;还有给了她小女儿的那个人,他的脸时而扭曲变形,就像她怀了女儿的那一刻,时而破碎幻灭,就像他们阖上他的棺木盖,从此终结他在这世间的具体存在的那一刻。

她了解到,再也没有什幺比一个难缠的孩子更能加速女人的老化了。最近几年,她老是遇上一些比她老二、三十岁的女人生活中常见的小伤害,而且得比从前花更多时间才能复元。她必须经常注意身边的小状况:忽然出现的路边石,人行道上的小裂缝,从巴士座位起身时车子突然猛颠一下,或者泼洒在厨房地上的水渍。她害怕这些小事远甚过害怕聚集在她住处附近的购物中心停车场的那些年轻人,他们在那里等待着弱者,等待着容易到手的猎物。她知道她永远不会成为他们下手的对象,因为他们对她的畏惧超过对警察或者比他们更兇狠的混混,因为他们听说过在她生命暗处等待着的那个男人。她心中有一小部份痛恨他们害怕她的这事实,儘管她相当喜欢它带来的安全感。而这份安全感可是好不容易买来的,她心想,用失去灵魂作为代价换来的。

有时她也会为他祈祷。当别人摇头晃脑对着牧师叫喊「哈利路亚」时,只有她默不吭声垂着头,轻声祈求着。过去,很久以前,她会恳求天主让她的姪儿回到祂的光辉之中,拥抱唯有捨弃暴力才能获得的救赎。现在,她不再奢求奇蹟。当她想起他时,她只求上帝,当这只迷途羔羊去到祂跟前接受最后审判时,祂能够慈悲的原谅他的罪过,能够细察他活过的这一生,在其中找到一些足以让祂赦免这罪人的小善行。

然而,或许有些人的一生就是不可能获得救赎,而有些可怕的罪行无论如何就是不能被原谅。牧师说天主原谅一切,但必须是罪人真正觉悟并且有心回归正途。倘若这是真的,她的祈祷恐怕起不了什幺作用,他将永世不得翻身。

她把车票出示给那个正在从巴士卸下行李的男人。他对她的态度十分粗率不友善,可是他似乎是对所有人都这样。许多年轻男女站在车窗散出的光晕範围内眈眈注视着,有如野兽害怕火焰,却垂涎着那些窝在温暖火光中的猎物。她握起行李箱提把,推着它走向电动扶梯。她望着周围那些人,一边留意老邻居们给她的警告。

别接受任何人主动帮忙。别跟任何似乎有意替女士拿皮包的人说话,无论他的穿着有多体面,说话有多动听..

可是没人表示要帮忙,她顺利搭扶梯上升然后进入这陌生城市的繁忙大街,这座对她来说和开罗或罗马同等生疏的城市,髒乱、拥挤而且不饶人。之前她在小纸条上抄写一个地址,还有她透过电话费劲抄下的旅馆服务生告诉她的路线,听他不耐烦的把地址重述一遍,旅馆的名称由他浓重的移民口音说出,让她差点没法理解。

她拉着行李箱走过街道。她仔细留意十字路口的门牌号码,想尽可能少绕一点路,最后到了警局大楼。她在那里等了一小时,终于有个警察来和她说话。他拿着一只薄档案夹,可是她能说的都已经在电话里告诉他了,而他也只能对她说他们会尽力而为。不过她还是填写了几份表格,希望那些小细节有助于他们找到她女儿,然后她便离开,到街上叫了辆计程车。她把写有旅馆名称的纸条从塑胶玻璃隔板上的小洞递给司机。她问他到那里大约要多少车资,他耸了耸肩膀。他是个亚洲人,似乎不太高兴看见纸条上的地址。

「塞车。谁说得準呢?」

他说着将手往外头移动缓慢的汽车、卡车和巴士车流一挥。喇叭轰轰的响,司机们冲着彼此大声叫嚷。一切充满不耐和沮丧,又被高楼的阴影覆盖着,那些大楼的高度和住在里头或者走在外面的人简直不成比例。她不懂为何会有人愿意住在这种地方。

本文摘自《黑天使》

40000具骨骸堆砌成的人骨教堂──《黑天使》书摘转载  妞书僮

40000具骨骸堆砌成的人骨教堂──《黑天使》书摘转载  妞书僮

40000多具骸骨、悚然屏息的人骨教堂、

「爱尔兰惊悚大师」、《失物之书》作者约翰.康纳利不得不写的故事

《爱尔兰时报》书榜TOP 1|《週日泰晤士报》书榜TOP 5

 

  杀戮、罪孽、暴力、邪恶,裂天而降

  一名年轻女人在纽约花街失蹤。
  掳走她的那伙人以为这世上没人在乎她的生死,没人会来找她。
  他们错了。
  她不但是杀手路易斯的「至」亲,
  更是私家侦探查理.派克无法袖手旁观的案子
  而任何想阻挡他们寻找她下落的人,无异是自寻死路……

  纽约市的黑暗角落,阻街女郎出没的巷弄,她们的生死无人闻问。一名黑人老妇从乡下来此,想寻找她失联多日的女儿。但除了冷漠和暴力之外,没有人理会她。

  到处求助无门之下,她只好不情愿地联络那个已经成为杀手的外甥路易斯。为了寻找这个深陷毒瘾、烂命一条的表妹艾丽思,正参加派克小女儿受洗礼的路易斯和安吉,立刻整装出发。派克也决定为了数次出手帮过他的好友,抛下心爱的妻子和小女儿,再次涉险犯难。

  在三人不断追查下,他们发现艾丽思早已芳蹤杳然,只剩骨头和坠饰被藏在一个神祕公寓的墙壁里。同时,不只是她,还有更多更多不知名的女子与孩童骨骸收藏在此,并製成了塑像。而这一神祕崇拜仪式全指向起始于十五世纪东欧萨德莱区(Sedlec)修道院的一个传说。

  根据伪经《以诺书》(BOOK OF ENOCH)记载,一群天使被逐出天堂,他们从至高处翻腾、哀号坠落到地面,承受永远孤独流浪的命运。但最后一个天使受不了这种孤单,于是一分为二,成为双生子,藉着人类腐化的心灵存活下去。在一场战役中,其中一名天使被僧侣封印在银浆中,埋在一个无人知晓的地方,另一名黑天使随即领军与人类展开长达数百年的争斗。

  面对疯狂信徒的人骨崇拜仪式,派克要揭露的不只是黑暗传说背后的谜团,更触及了自身命运的真相。但或许传说就是真相,而他,也许真是被逐的黑天使之一……

 

出版社:脸谱出版

作者:约翰.康纳利John Connolly

1968年5月31日生于爱尔兰都柏林,工作经历丰富,曾担任记者、酒保、政府公务员、侍者、伦敦哈洛德百货职员等等。在都柏林城市大学取得新闻学硕士学位后,于《爱尔兰时报》以自由採访记者的身分工作了五年。处女作《夺命旅人》就是他在工作之余完成的作品,创下了英美版权史上第二高新人预付版税的纪录,以退休警探查理.「菜鸟」.派克为主角的系列作也从此展开,并一路拿下代表私家侦探推理小说最高荣誉的夏姆斯奖最佳首作、最贴近阅读市场反应的巴瑞奖年度最佳小说等等。

康纳利的小说布局诡谲,文字如诗般浓郁细緻,穿梭在写实的犯罪与超写实的灵异两端,独特的场景描写与扑朔迷离的故事情节打破了推理小说的类型框架,缔造了于全球三十余国出版、超过三百万册销售的热烈反应。


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