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4月绘本大师》真诚的童年守护者:图画书先锋约翰.伯宁罕的创作


2020-06-05

4月绘本大师》真诚的童年守护者:图画书先锋约翰.伯宁罕的创作

图画作家约翰.伯宁罕(取自John Burningham FB粉丝专页)

书店里有琳琅满目的儿童图画书,那些深受小朋友欢迎的经典作品,都是怎幺创作出来的呢?来自不同国家和文化的知名图画书创作者,他们的作品为何具有吹笛人般的魔力,让一代代孩童着迷?他们在童书的发展上有什幺贡献,又为童书世界注入了什幺样的新活水?
为喜爱图画书的大小读者,推出「儿童绘本大师」系列报导,每个月为大家介绍一位当月出生的世界级童书大师。邀请读者一起来逛游多采多姿的儿童图画书世界,也为大师热闹庆生。

1963年的世界是什幺模样?美国民权运动领袖马丁.路德.金恩(Martin Luther King Jr.)发表了撼动人心的演说「我有一个梦」(I have a Dream)。来自利物浦的披头四乐团,推出了第一张专辑《Please Please Me》,用摇滚音乐让全世界为之疯狂。

对「梦想」和「自由」的嚮往,也打开了儿童图画书创作的崭新一页。约翰.伯宁罕(John Burningham)的《宝儿》和莫里斯.桑达克(Maurice B. Sendak)的《野兽国》同在1963年出版,翌年并分别获得英美两地儿童图画书的至高荣誉:凯特・格林威奖和伦道夫・凯迪克奖。两位图画书大师惺惺相惜,结下了日后五十多年深厚的情谊。他们挣脱了典型童书的格式,一起跨出改变的第一步,努力向前奔驰,让图画书更贴近孩子那难以捉摸的世界。




伯宁罕的《宝儿》(左)与桑达克的《野兽国》同在1963年出版

桑达克被誉为是「图画书界的毕卡索」,在得到凯迪克金奖前,已经得过4次银奖。当时的伯宁罕只是初出茅庐的新秀,但他惊人的想像力和独特的创作手法,创造了一个既欢乐、神祕,也非常疯狂的小宇宙,令读者为之惊艳。

桑达克曾为伯宁罕于2009年出版的自传《John Burningham》写序,盛讚伯宁罕在伟大的英国儿童文学传统下,能勇敢掀起新的图文叙事革命。他甚至谦逊地表示,自己只是一个羡慕伯宁罕才华的粉丝。

伯宁罕的起手式卓然不凡,但谁会想到《宝儿》这本书是在伦敦苏荷区一间没有暖气的地下室中诞生的呢?酷寒的下雪天,他甚至需要去捡废弃的木椅来生火取暖,好继续孵化艺术创作的梦想。

当时伯宁罕正为伦敦交通局绘製地铁海报,同时思索着自己未来发展的方向。《宝儿》书稿完成了一年多,没人看好他能转型为专业的童书插画家,直到他遇见了生命中的伯乐:Jonathan Cape出版公司的编辑马希勒(Tom Maschler)。具有前瞻意识的马希勒鼓励伯宁罕发挥个人风格,在60年代印刷术突飞猛进和国际市场活络的时代背景下,这部英国第一本用四色印刷的图画书一炮而红。




《宝儿》内页(取自itunes)

《宝儿》故事中的无毛鹅Borka不能得到同类的认同,在家族南飞过冬时被遗弃在原地,因而展开独自冒险的历程,最后牠找到志同道合的新朋友,在伦敦的公园里建立了温暖的新家。Borka这段追寻自我的过程,颇像伯宁罕的景况自道。从这本书之后,他正式进入儿童图画书的创作天地,包罗万象的作品题材、丰富的想像力、锐利到几至疯狂的幽默,都深深攫取了孩子们的心。

1936年4月27日,伯宁罕出生在英格兰萨里郡(Surrey)。他的父亲曾是新主教派的教师,母亲曾在福禄贝尔学校教书,对孩子的教育自有主张,特别推崇体制外的教育方式。父亲后来成为推销员,为了家计,二战期间他们把自己的房子出租,全家住在拖车里四处迁徙。伯宁罕和两个姊姊总计唸了9所学校,整个童年不断在重新学习如何适应迥异的课程和教学方式。

直到13岁进入沙福郡(Suffolk)的「夏山学校」(Summerhill)就读,情况才有所改观。夏山以革新、开明、自由的校风着称,伯宁罕在这个可以随心所欲的学习环境里度过了他的少年时期。他大部分时间都在尽情作画,毕业时只得到英国文学的结业证书,包括美术在内的其他科目皆未通过。没有压力的童年,以及夏山倡议的独立自主精神,为伯宁罕的艺术创作打下了最好的基础。

夏山的教育鼓励孩子们成为一个正大光明的反对者。18岁时,伯宁罕选择拒绝服兵役,加入为期两年的服务替代役,从事战地急救、护林、农耕、打扫贫民区、盖学校等工作,足迹远至义大利和以色列。

在偶然的机缘下,伯宁罕于1956年进入伦敦中央艺术学院(London’s Central School of Art),在那里他遇见了未来的妻子海伦.奥森柏莉(Helen Oxenbury)。两位艺术创作者,日后同样在儿童图画书领域拥有大师级的成就,启迪和影响了后世无数创作者,成为童书界传颂不休的佳话。

3年后,伯宁罕以一本由手印和脚印组合而成的画册做为毕业作品,取得了设计科的国家文凭。因为觉得电影《罗马假期》中男主角自由记者的工作很帅,他决定自己也要成为自由的艺术创作者。

在《宝儿》获得重大成功之后,伯宁罕受邀为007原着作者伊恩.佛莱明(Ian Fleming)所写的童书《飞天万能车》绘製插画。他用重叠与轻巧的笔触创造出一辆有翅膀的模型车,为这部能上天下地,吸引无数少年目光的高科技产品塑造出具体的形象。




伯宁罕为《飞天万能车》绘製的插画(取自shelf-awareness)

伯宁罕的作品大多自写自画,图文兼顾。1983年他应邀为经典作品《柳林中的风声》绘製新版插画。小时候他未曾读过这本书,他特别要求出版社寄来没有插画的文本,以免产生先入为主的印象。这展示了伯宁罕总是积极求新求变,不因循旧习常规。

伯宁罕很喜欢动物,从1964年以降,连续几年推出的《The Extraordinary Tug-of-War》、《Trubloff》、《Humbert》、《Cannonball Simp》和《Harquin》,他陆续创造了许多令人难忘的动物角色。不管是离家出走的小老鼠、收旧货的工作马、被遗弃的小黑狗,或是机智的小狐狸,这些个性鲜明的角色,虽然生命中带着些微的缺憾,但他们总是勇于突破成见,最终得以获致温暖的结局。

这个时期伯宁罕的作品,是由成人的角度向孩子说故事,着重情节的转折和变化,内容流露着浓厚的英国文化氛围。其中鲜艳厚重的色彩,以及像水墨画般勾勒的线条,和后来的作品风格有不同的意趣。

在1969年推出的《Seasons》中,伯宁罕描绘四时的递嬗,已可感受到作品风格的转变。他不再依赖长篇的叙述来讲故事,而是用更饱满的视觉意象来带动故事的推展。

1970年的《和甘伯伯去游河》里,友善的大人和调皮的小孩及动物,拥有完全平等的地位。这是伯宁罕从说故事的图画作家,转变为童年守护者的关键之作。他在这部图画中自在运用多样的媒材和线条,表面上故事性似乎削弱了,但给予读者参与的空间更为广阔。这本书再度让他获得凯特.格林威奖的殊荣,1973年的《Mr Gumpy’s Motor Car》则是同个故事主角的姊妹作。




《和甘伯伯去游河》插画(取自FB)




《和甘伯伯去游河》内页(阿尔发出版提供)

为了纪念儒勒・凡尔纳的《环游世界八十天》出版百年,1970年伯宁罕依循同样的路线环游世界,这趟惊异之旅让他视野大开。旅程中他收集了丰富的素材,也拍了许多照片,此后他的作品表现也更加多元。1992年的《England》、1996年《云上的小孩》和1998年的《France》,都揉合了素描、照片和剪贴,营造似幻似真的场景,为虚实交错的故事提供了契合的舞台。

伯宁罕在为幼儿创作时,总是融入自身育儿的经验。1964年的《John Burningham’s ABC》,1974、75年间陆续出版的「小书」(Little Book)系列,还有1985年的《First Steps》,这些作品的小开本设计非常体贴幼儿,画面处理得乾净而单纯,内容贴近幼儿的生活实况,与幼儿进行共读时很容易引起共鸣。

伯宁罕不断思考绘画的技艺,1977年以新视角完成《莎莉,离水远一点》,是图画书叙事文法的革命创举。这部作品以左右两页同时呈现「现实」与「想像」的世界,两条并行的故事线形成有趣的对比。叙事者在不同的时空中怡然穿梭、出入自得,就像孩子没有边界、不受拘束的天性,相对映照出成人世界的划地自限。1978年的《莎莉,洗好澡了没?》将时间压缩得更短,表现了更为海阔天空的心理空间。

伯宁罕在不同作品中努力贴近孩子的心灵,他曾经说:「我已经钉在5岁的心理年龄」,因此他总是能以孩子的观点来看世界。历数1978年的《你喜欢…》、80年的《The Shopping Basket》、82年的《Avocado Baby》、86年的《朱里亚斯呢?》、91年的《我的祕密朋友阿德》、94年的《寇特尼》、2003年的《神奇床》、06年的《爱德华,世界上最恐怖的男孩》、09年的《这是祕密》、13年的《Picnic》、14年的《The Way to The Zoo》,伯宁罕以纯真之眼体察孩子的内心,为儿童创造了可以自由想像游戏的乐园。

1984年伯宁罕以《外公》赢得科特.马希勒奖(Kurt Maschler Award)。书中温馨的祖孙互动,来自他自己对祖父的回忆,以及小女儿Emily和外公的日常对话。伯宁罕曾说:与其说这个故事是在谈「生命的消逝」,我更想表现的是「世代间的联繫」。这本书同时深深感动了小孩与大人,他将这本书的版税捐给联合国儿童基金会,后来还製作成动画片。




《外公》内页(阿尔发出版提供)

《外公》动画片

应1990年的大阪花博会之邀,伯宁罕以「环境保护」的议题,于1989年出版了《喂!下车》,并为会场设计了小火车厢和两座车站。到了1999年的《跟我一起看地球》,他流露出对生态危机更为焦虑的态度,作品中大量出现少见的沉重说理,可以感受到他对地球、环保和人类的未来,有着深沉的思考和关心。

伯宁罕喜欢为他书中的主角取个长长的名字,唸起来抑扬顿挫、趣味十足。譬如1987年的《迟到大王》里想像力丰富的男孩约翰.派克.罗门.麦肯席(John Patrick Norman McHennessy),或者1996年的《哈维.史蓝芬柏格的圣诞礼物》住在遥远山上的小男孩哈维.史蓝芬柏格(Harvey Slumfenburger)皆是如此。

初次阅读《迟到大王》,就被它强大的后座力震慑,没想到图画书竟然可以这样讲故事。约翰.派克.罗门.麦肯席上学的途中,总是遇到不可思议的事件,究竟是他善于说谎还是有丰富的想像力呢?在真实与虚构之间,伯宁罕留下了开放的结局,并给大人们一记当头棒喝。用轻鬆诙谐的笔触提出严肃的批判,永远站在孩子的立场发声,正是他终生创作一贯的精神。

伯宁罕认为,图画书犹如一首乐曲,为一本书绘製插画时,并不是简单地在每一页弄出巨大的声响即可,所有的创意会交织成迴旋变化的节奏,即使是「无声」,都是图画书中重要的乐章。新世纪来临前的2000年,伯宁罕当了祖父,他创作了《Husherbye》这首视觉化的摇篮曲,对新生的孙儿寄予祝福,也温柔地抚慰了所有读者的心灵。

去(2018)年,伯宁罕和妻子奥森柏莉一起获得致力推广全民阅读的英国图书信託基金会(Booktrust)颁发终身成就奖。过去人们常好奇两位相同领域的杰出作家,平日如何相处?伯宁罕回答:我们互相都认为对方是比自己更好的艺术家。自1964年结婚后,他们唯一一本合作的书是2010年出版的《小宝宝要来了》,伯宁罕负责文字,奥森柏莉绘製插画,自构想萌发,历经10年方才完成,这本书隐藏着他们家庭的幸福密码。




《小宝宝要来了》书封




《小宝宝要来了》内页(上谊文化提供)

然而新年伊始,突然传来伯宁罕过世的消息。大师殒落、时代消逝,令人喟叹!无以向这位启蒙者致敬,唯有细数他的作品,描述他的生命轨迹,来表达追怀之思。

伯宁罕曾说自己很幸运地做了好些年的书,但他从不觉得这件事有变得更容易。每次进行一本新书,他都感叹这真是个悲惨的过程,觉得一定无法完成它。他觉得工匠自学会铺砖之后,每天起床自然会铺砖,但要让文字、颜色和线条运作起来,他从来不了解该如何做,或者从来没做到。

会有这样既谦虚又惶恐的态度,是因为伯宁罕从不满足于既有的成就。经历了超过半世纪的锤鍊,他早已练就纯熟的绘图技巧和精準的设计概念。然而我们从他晚期的作品中,可以体察到他的画风已由繁入简——更素朴的色彩、更放鬆的线条、更自在的挥洒叙事,这应该是他不断思考与冥想后得到的成果。

他所创造的「视觉诗歌」,不断为图画书开闢出新天地,却始终以最大的尊重对待读者的想像力。他的作品属于任何年纪,是跨越国界的共同语言。

伯宁罕曾经在自传的最后一页写下「未完待续」,而我在他2018年出版的最后一部作品《More Would You Rather》中找到了答案。书封上,伯宁罕化身成一只可亲的老虎,小宝宝安然坐在老虎怀中共读。老虎问:「你还喜欢什幺呢?」

是的,他从不刻意取悦小孩,却以一生探问孩子心灵的奥祕。这位真诚的童年守护者,他的作品将会陪伴世世代代的孩子,继续共读下去。

朗朗书房 2019世界阅读日

朗朗小书房将在今年的世界阅读日特别举办「向大师致敬:致永远的甘伯伯」主题书展暨系列活动。

哈维.史蓝芬伯格的圣诞礼物
Harvey Slumfenburger's Christmas Present
文、图:约翰.伯宁罕(John Burningham)
译者:李瑾伦
出版:和英文化
定价:299元
【内容简介➤】

和甘伯伯去游河
Mr. Grumpy's Outing
作者:约翰.伯宁罕(John Burningham)
译者:林良
出版:阿尔发国际文化事业有限公司
定价:250元
【内容简介➤】朱里亚斯呢?
Where's Julius?
作者:约翰.伯宁罕(John Burningham)
译者:林真美
出版:阿布拉教育文化有限公司
定价:300元
【内容简介➤】作者简介:约翰.伯宁罕
1937年出生于英国雪瑞郡,童年在夏山学校度过。他的作品相当贴近孩子,往往都很能吸引孩子的目光,也能够让孩子周遭的大人一窥孩子的样貌。中译作品有《和甘伯伯去游河》(台英社)、《莎莉,离水远一点》(远流)、《艾德华─世界上最恐怖的男孩》(阿布拉)等。


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