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从iPad与iPhone看嵌入式系统潜力


2020-06-17

进入了 2010 年之后,Apple 在一月底推出了近三年来最重要的新产品:iPad 在 Apple 公关团队「有意」的透露下成为电子产业及金融投资圈最受关注的议题,其他消息人士则透露这可能是 Steve Jobs「近几年来感到最兴奋的产品计画」。经过了八週的等待后,第一批 iPad 已于四月初在美国市场问世,全球发售将于五月下旬开始。日前 Steve Jobs 又发表了 Apple iPhone OS 4.0 作业系统,新版作业系统的功能提升意义重大,与 iPad 搭配后有望开拓广泛的应用市场。

Apple iPhone OS 4.0系统的功能提升意义重大,与 iPad 搭配后有望开拓广泛的应用市场。(图片来源:Apple 官网)
iPad 发售顺利抢滩
打从一月底发表开始,iPad 的市场定位与规格就饱受争议。iPad 被定位成一款触控萤幕平板电脑(虽然没有完整电脑功能)、萤幕大小为 9.7 英吋、重量则只有 680 克。在 iPhone 问世时,Apple 在智慧型手机市场上是后来者,智慧手机市场已经被国际品牌如 NOKIA、微软 Windows Mobile、Palm、Sony Ericsson 及 BlackBerry 所割据。但经过了近三年的努力,iPad 问世时 Apple 的身份已经变为智慧型手机市场上的领导厂商。虽然仍有产业研究单位对 iPad 提出不少质疑:他们认为 iPad 产品定位不伦不类,主流大众没有强烈需要这种产品。但截至 4 月 8 日的销售成绩:45 万台至少证明 iPad 已经站稳脚步。阅读软体 iBook 的下载超过 60 万次,iPad 软体商店的下载次数达到 350 万次。

过去 8 季搭载 Apple iPhone OS 产品的出货量大幅成长。
质疑 iPad 未来潜力人士所抱持的最主要理由是该产品的功能性与一般电脑相比时较为侷限,真正的原因则是 iPad 所採用的作业系统:iPhone OS 3.1.3 的「档案管理封闭」与「无法多工(Multitasking)」,这与一般人对现代电脑作业系统传统认知有所差距。iPhone 在推出时也曾被嘲笑成花而不实的科技玩具,但之后它却改变了智慧型手机市场的格局,并促使其他竞争者仓促地推出了自己的触控萤幕手机和应用商店。前述事实证明了 Apple 真正的竞争力在于软体平台与服务,而非硬体功能领先竞争对手。就在媒体焦点仍集中在 iPad 开卖首日的销售成绩时,Steve Jobs 选在美西时间 4 月 8 日发表了新一代作业系统 iPhone OS 4.0。
开放多工功能水到渠成

虽然较众人预期的时间迟了两个月(先前预计将于一月底 iPad 产品发表时同步推出),但新系统内的七大功能仍让 Apple 使用者感到兴奋不已,新的 iPhone OS 4.0 将允许程式在背景执行,同时还能保证系统的速度和电池续航能力。这项改变解决了过去 iPhone 系统最受诟病的遗憾,多工(Multitasking)的细节为:双击 Home 键可弹出后台任务列表(不过 Home 键的耗损速度也将加倍);还提供包括了第三方音乐软体播放、VoIP 网路电话、背景 GPS 定位、推送通知(Notification)、本地通知、背景任务执行和快速切换等特性。企业功能则加入了过去 BlackBerry 企业客户熟悉的 MIS 管理者功能,增加了安全性、可扩展性和相容性之类跨国企业用户需要。在 iPhone OS 4.0 系统中,游戏类别的程式将被单独独立并作为 App Store 的延伸。游戏中心(Game Center)实际就是一个游戏社交平台,iPhone 用户可邀请朋友进行多人游戏,并有全球成绩排行等纪录功能